© Istock/Christopher Heil
© Istock/Christopher Heil

Trekking in Kalaw, Shan Staat

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Met zijn gevarieerde en overvloedige natuur, perfect bewaard gebleven stammenculturen en hartelijke gastvrijheid van de bevolking, smeekt Myanmar om een trektocht. Maar bureaucratische beperkingen maken het onnodig moeilijk - in feite is het technisch illegaal voor een buitenlandse toerist om ergens in Myanmar te kamperen zonder het gezelschap van een erkende gids. Hoewel dit niet al te ernstig moet worden opgevat, en als u er op eigen houtje met een tent op uittrekt, zult u waarschijnlijk geen problemen ondervinden, is het toch een licht risico. Bovendien zijn de meeste Europese reizigers te gehoorzaam aan de wet om het zelfs maar te proberen. Aan de andere kant zijn georganiseerde trektochten met gids moeilijk te regelen - daar zijn weinig voorzieningen voor en er zijn bijna geen programma's die dat soort tochten aanbieden. Een uitzondering is Kalaw - een dorp dat een toeristische trekpleister is geworden in Shan State, beroemd als uitvalsbasis voor trektochten in de omgeving, of langere uitstapjes naar Inle Lake. Bovendien wordt het gebied beschouwd als een van de beste plekken in Myanmar om vogels te spotten.

Bezienswaardigheden in Kalaw

© istock/Images_By_Kenny
© istock/Images_By_Kenny

De idyllische, rustige sfeer van een klein Birmees marktstadje in Kalaw is aanzienlijk verwaterd door de toeristenindustrie, dus de enige bezienswaardigheid hier zijn de tempels. De Thein Taung pagode staat op een heuvel en wordt vaak gebruikt als uitkijkpunt - het panorama van boerderijen en laaggebergte is inderdaad prachtig, vooral bij zonsondergang. Shwe Umin pagode, iets buiten de stad, is een oude tempel in een grot: verwacht de gebruikelijke gouden Boeddhabeelden tussen stalactieten. Een relatief unieke attractie is de Hnee pagode, waar het Boeddhabeeld is gevlochten uit bamboestrepen. De enige andere bamboeboeddha in Myanmar staat in Mawlamyine, ver in het zuiden.

Shwe U-Min Pagoda, Kalaw, Shan State
Shwe U-Min Pagoda, Kalaw, Shan State
Kalaw, Myanmar (Burma)
Thein Taung monastery, Kalaw, Shan State
Thein Taung monastery, Kalaw, Shan State
Kalaw, Myanmar (Burma)

Kalaw naar Inle

© istock/Jecky Bershteyn
© istock/Jecky Bershteyn

De bekendste trektocht vanuit Kalaw is een driedaagse tocht die eindigt bij het Inle Meer. De tocht voert door een aantal inheemse dorpen, Shan en Palaung rond Kalaw, Inwa en Pa-o dichter bij het meer. Pa-o dragen gewoonlijk aparte etnische klederdrachten, Inwa zijn te herkennen aan hun fel oranje hoofddoeken, terwijl Shan en Palaung zich gewoonlijk alleen op festivaldagen verkleden. In maart organiseren de Shan Shinbyu-ceremonies, waarbij jonge jongens massaal worden ingewijd in boeddhistische kloosters, en in tegenstelling tot de Mon in Zuid-Myanmar maken ze er een grootse wijding van. Traditioneel worden 108 jongens (een heilig getal in het boeddhisme) in één keer gewijd, wat betekent dat een paar dorpen hun krachten moeten bundelen om dit te organiseren. De wandeling zelf is gemakkelijk, meer een wandeling. De dorpjes zijn schattig, authentiek, onaangetast door de moderniteit. Er zijn gastgezinnen, een zeldzaamheid in Myanmar, waar de plaatselijke bevolking zich bij de politie moet laten registreren voordat ze buitenlandse gasten kunnen onderbrengen. Het uitzicht op de laatste dag, als het pad geleidelijk afdaalt naar Inle Lake, is geweldig. Ook het vogelspotten op deze tocht is naar verluidt uitzonderlijk goed.

Andere wandelingen

© istock/mathess
© istock/mathess

Vanuit Kalaw zijn er theoretisch gezien geen grenzen aan mogelijke tochten. Je zou een rondwandeling kunnen maken, waarbij je de omringende stammendorpen en boeddhistische tempels ziet, of bijvoorbeeld helemaal naar Pindaya wandelen - deze route zou door een prachtig landschap moeten lopen. Nog langere tochten zouden u uit Shan State kunnen brengen, misschien naar Loikaw in Kayah. Helaas zijn er alleen eenvoudige een- of tweedaagse dorpstochten beschikbaar in de vorm van tochten, en al het andere moet ofwel op eigen (hoge) kosten worden geregeld of zelfstandig (en illegaal) worden gedaan. In werkelijkheid heeft u voor geen enkele wandeling in dit deel van Myanmar een gids nodig, behalve dan om aan de Birmese bureaucratie te voldoen. Als u er echter toch voor kiest om er op eigen houtje op uit te trekken, breng dan het personeel van uw guesthouse niet op de hoogte: zij zullen proberen u tegen te houden en u misschien zelfs verraden. Dit valt hen ook niet kwalijk te nemen - het is een gangbare praktijk van de regering in Myanmar om hoteleigenaren verantwoordelijk te stellen voor elke actie van hun buitenlandse gasten. Als u kaarten of advies nodig hebt, vraag het dan onder het mom van rondkijken voor een tour.


De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u