© iStock/ ajijchan
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Gangasagar Mela auf der Insel Sagar: Indiens prächtiger spiritueller Karneval

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Multikulturalismus ist tief in der sozialen Struktur Indiens verwurzelt. Unter den verschiedenen Religionen, die entlang der gesamten Länge und Breite des Landes praktiziert werden, ist der Hinduismus die größte, 80% der indischen Bevölkerung halten sich an ihn. Die Gangasagar Mela (Mela-fair) ist eines der größten Hindu-Festivals in Indien und wird jedes Jahr am heiligen Tag des Makar Sankranti gefeiert, der den Wechsel der Sonne in die Makara (Steinbock) und das Ende des Monats mit der Wintersonnenwende markiert. Makar Sankranti fällt immer mit dem 14. oder 15. Januar zusammen. Jedes Jahr kommen Millionen von Pilgern aus der ganzen Welt auf die Insel Sagar in Westbengalen, einem Staat im Osten Indiens, um an der prächtigen Gangasagar-Mela teilzunehmen. Dies ist der bedeutendste spirituelle Karneval des Landes, der zweitwichtigste nach dem berühmten Kumbh Mela in Nordindien, der vom 13. bis 15. Januar abgehalten wird.

Die vollkommene Dreieinigkeit von Religion, Kultur und Natur

© iStock/ HarjeetSinghNarang
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Der Fluss Ganga fließt in den Golf von Bengalen bei Sagar Island, 140 Kilometer südlich von Kalkutta, der Hauptstadt Westbengalens. Die Insel rühmt sich mit wunderschönen Stränden, an denen das Sonnenlicht vom silbernen Sand glitzert, und das helle Azurblau des ruhigen Nachthimmels gibt Ihnen das Gefühl der Ruhe. Neben der spektakulären Naturschönheit hat die Insel Sagar eine tiefe mythologische Verbindung. Nach der hinduistischen Mythologie ist es auf der Insel Sagar, wo König Bhagirath den Fluss Ganga vom Himmel auf die Erde herabsteigen ließ und damit seine 60.000 Vorfahren vom Fluch des großen vedischen Weisen Kapil Muni befreite. Das Wasser des Ganga, das von den Hindus als heilig erachtet wird, soll am Tag des Makar Sankranti auf die Insel Sagar geflossen sein. Die Gangasagar Mela wird jedes Jahr abgehalten, um diese Legende zu feiern, und hat die Insel in ein kulturelles Wahrzeichen verwandelt, das von Menschen, unabhängig von ihrer ethnischen Identität, bevölkert wird, die die mit der Messe verbundenen Bräuche miterleben möchten.

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
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In der Morgendämmerung des Makar Sankranti tauchen Tausende von Menschen in das heilige (und eisige!) Wasser des Flusses Ganga an seinem Zusammenfluss mit dem Golf von Bengalen, um ihre Seelen von allen Sünden zu reinigen. Die Menschen bieten ihre Gebete auch Lord Surya (Surya-sun) und ihren Vorfahren an. Der überwältigende Klang des kollektiven Gesangs der Mantras, der überwältigende Anblick der unzähligen Diyas (Öllampen), die im Fluss schwimmen, und der Hauch von Rechtschaffenheit und unerschütterlichem Glauben in der Luft, sorgen für eine schwer fassbare transzendentale Erfahrung. Die unverkennbar aufwendigen Rituale, die von den zurückgezogenen, mit Asche verschmierten, gefürchteten Naga-Sadhus (Naga- nackt, Sadhu- asketisch) durchgeführt werden, tragen zur Mystik der Feierlichkeiten bei. Danach bringen die Hindu-Pilger ihre Gebete im nahe gelegenen Kapil Muni-Tempel dar, um von ihren Sünden freigesprochen zu werden.

Wie man die Insel Sagar erreicht

© Wikipedia/ Naren Marik
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Die Insel Sagar liegt in der Unterabteilung Kakdwip in Westbengalen. Vom Busbahnhof Esplanade in Kolkata, in der Nähe des New Market-Gebietes, können Sie in jeden Bus nach Kakdwip einsteigen, um den Harwood Point, allgemein bekannt als Lot Nr. 8, in etwa drei Stunden zu erreichen. Von dort aus gelangen Sie mit der Fähre über den Muriganga-Fluss nach Kachuberia, von wo aus die Insel Sagar eine einstündige Busfahrt entfernt ist. Die Busse fahren auch von der Babughat Bushaltestelle ab, die etwa 2 Kilometer vom berühmten Prinsep Ghat entfernt ist. Alternativ können Sie von der Sealdah Junction Railway Station in Kalkutta aus in die Sealdah Kakdwip Local oder die Sealdah Namkhana Local einsteigen, um die Kakdwip Railway Station zu erreichen. Harwood Point ist etwa vier Kilometer vom Bahnhof entfernt.

Gangasagar Mela: von Glauben und Festlichkeit

© iStock/ ajijchan
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Mehr als 3 Millionen Gläubige besuchten 2019 den größten spirituellen Karneval Ostindiens. Ist es überfüllt? Ja. Ist es überfüllt? Wahrscheinlich, ja. Aber ist es das wert? Ein klares Ja. Die Gangasagar Mela ist jährlich Zeuge der zweitgrößten menschlichen Gemeinde auf der ganzen Welt! Die verschiedenen Traditionen seiner verschiedenen Ethnien machen Indien zu einer ausgeprägten globalen Zivilisation. Und die Gangasagar Mela auf der Insel Sagar ist eines der größten religiösen und kulturellen Festivals, das in der Kultur Indiens einen Ehrenplatz einnimmt. Nehmen Sie ein Bad im Ganga mit Tausenden von Menschen, genießen Sie die heilige Atmosphäre des Festivals, verbringen Sie einige Zeit mit den Besuchern aus verschiedenen Ecken Indiens und machen Sie einen langen Spaziergang an einem der ruhigen Strände. Ich versichere Ihnen, dass Ihre Zeit in der prächtigen Gangasagar Mela eine Erfahrung Ihres Lebens sein wird.


Der Schriftsteller

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey! Ich bin Hitaishi, ein Redakteur aus Kalkutta, Indien, und ich bin hier, um dir verschiedene Teile meines unglaublichen Landes durch meine Reiseberichte über Gastronomie, Kultur, Geschichte und vieles mehr vorzustellen!

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